עולם החכמה של פפוס בן יהודה

השועל מנסה לשכנע את הדגים לוותר על אמונתם

תלמוד בבלי, מסכת ברכות, דף סא, עמוד ב

שָׁנוּ רַבּוֹתֵינוּ: פַּעַם אַחַת גָּזְרָה מַלְכוּת שֶׁלֹּא יַעַסְקוּ יִשְׂרָאֵל בַּתּוֹרָה.
בָּא פַּפּוֹס בֶּן יְהוּדָה וּמְצָאוֹ לְרַ' עֲקִיבָא שֶׁהָיָה מַקְהִיל קְהִלּוֹת בְּרַבִּים וְעוֹסֵק בַּתּוֹרָה.
אָמַר לוֹ: עֲקִיבָא, אִי אַתָּה מִתְיָרֵא מִפְּנֵי מַלְכוּת?
אָמַר לוֹ: אַתָּה פַּפּוֹס, שֶׁאוֹמְרִים עָלֶיךָ חָכָם אַתָּה, אִי אַתָּה אֶלָּא טִפֵּשׁ!
אֶמְשֹׁל לְךָ מָשָׁל לְמָה הַדָּבָר דּוֹמֶה?
לְשׁוּעָל, שֶׁהָיָה מְהַלֵּךְ עַל שְׂפַת הַנָּהָר וְרָאָה דָּגִים שֶׁהָיוּ רָצִים לְכָאן וּלְכָאן,
אָמַר לָהֶם: מִפְּנֵי מָה אַתֶּם בּוֹרְחִים?
אָמְרוּ לוֹ: מִפְּנֵי הָרְשָׁתוֹת וְהַמִּכְמוֹרוֹת שֶׁמְּבִיאִין עָלֵינוּ בְּנֵי אָדָם.
אָמַר לָהֶם: רְצוֹנְכֶם שֶׁתַּעֲלוּ לַיַּבָּשָׁה וְנָדוּר אֲנִי וְאַתֶּם, כְּדֶרֶךְ שֶׁדָּרוּ אֲבוֹתַי וַאֲבוֹתֵיכֶם?
אָמְרוּ לוֹ: אַתָּה הוּא, שֶׁאוֹמְרִים עָלֶיךָ פִּקֵּחַ שֶׁבַּחַיּוֹת, אִי אַתָּה אֶלָּא טִפֵּשׁ!
וּמָה בִּמְקוֹם חַיּוּתֵנוּ אָנוּ מִתְיָרְאִים, בִּמְקוֹם מִיתָתֵנוּ – לֹא כָּל שֶׁכֵּן.
וְאַף אָנוּ כָּךְ: בִּזְמַן שֶׁאָנוּ עוֹסְקִים בַּתּוֹרָה, שֶׁכָּתוּב בָּהּ: "כִּי הוּא חַיֶּיךָ וְאֹרֶךְ יָמֶיךָ" (דברים ל, כ),
אָנוּ מִתְיָרְאִים, אִם אָנוּ פּוֹסְקִין מִדִּבְרֵי תּוֹרָה – עַל אַחַת כַּמָּה וְכַמָּה.

הסיפור על רבי עקיבא והשועל הוא משל על האמונה. רבי עקיבא חי ופעל אחרי החורבן ובזמן שסמלי היהדות נחרבו. הוא נאבק ללא פשרות על סמלי הרוח והאמונה. השועל מציע לדגים הנסים מפני רשתות בני האדם, לעלות ליבשה ולהצטרף אליו כפי שעשו אבותיהם. ברור שמדובר במלכודת, והם משיבים לו שבתור חיה נבונה, לא ראוי היה שיציע להם הצעה כוזבת כזאת. אם הדגים יזנחו את המים, שהם מהות חייהם ואמונתם, אז הם גוזרים על עצמם כליה פיזית ורוחנית. הדגים אינם יכולים להתפשר על מציאות רדודה; מהותם היא המים, ולה הם קנאים.

לכך כמובן מתכוון רבי עקיבא. היהודים, אם יתפשרו ויזנחו את דתם ואת אמונתם, לא תהיה לחייהם עוד משמעות, וזו תהיה עבורם מכת מוות. לכן יש לבחור במאבק על האמונה, לא להיכנע, ויש להתמודד עם השלכות המאבק, ובכל מקרה לעולם אין לזנוח את מהות חיינו שהיא האמונה. ואכן, הדורות שאחרי עקיבא אשר המשיכו לפעול לאור האמונה, שימרו וחידשו אותה למול כל הניסיונות להחריבה.

לא‭ ‬להתפשר‭ ‬על‭ ‬פחות
להתמיד‭ ‬ולא‭ ‬לוותר‭,‬ להציב‭ ‬מטרות‭ ‬גבוהות‭ ‬ולחתור‭ ‬בקנאות‭ ‬אליהן‭.‬ להתגבר‭ ‬על‭ ‬הרפיון‭ ‬אשר‭ ‬מונע‭ ‬מאיתנו‭ ‬להשיג‭ ‬את‭ ‬האפשרי‭.‬